En ny studie visar att naturen har mer inflytande på våra liv än man kan tro

kommentar

Människan har länge haft nytta av naturens gåvor. Men utöver att vara en viktig källa till mat, vatten och råvaror, kan den naturliga världen bidra till människors övergripande välbefinnande genom immateriella effekter – och enligt ny forskning är kopplingen mellan människor och natur mycket mer kritisk än man skulle kunna tror.

Efter att ha granskat hundratals vetenskapliga artiklar om “kulturella ekosystemtjänster” eller naturens immateriella fördelar, identifierade forskarna 227 unika sätt på vilka människors interaktioner med naturen kan påverka välbefinnandet positivt eller negativt. Tidningen publicerades i fredags i den peer-reviewade tidskriften Science Advances.

Verket tros vara det första i sitt slag som ger ett heltäckande ramverk för att förstå och kvantifiera de komplexa sätt på vilka människor och natur hänger samman. Och dess resultat kan ha viktiga konsekvenser för den verkliga världen, säger Lam Thi Mai Huynh, tidningens huvudförfattare och doktorand vid University of Tokyo.

“För den moderniserade världen skär människor av naturen,” sa han. “Den bästa lösningen, den mest hållbara lösningen för ekosystemförvaltning är att koppla människor till naturen och hjälpa lokalbefolkningen att underhålla och förvalta ekosystemtjänster.”

Mänsklighetens största allierade mot klimatförändringarna är jorden själv

För Huynh härrör den ambitiösa forskningen – ett åtagande som till och med hans akademiska handledare från början trodde var omöjligt – från en önskan att förbättra de komplexa underliggande processer som sträcker sig bortom naturens immateriella effekter – såsom möjligheter till vila och avkoppling eller andlig tillfredsställelse – implikationer. för välbefinnande. En av de största utmaningarna är dock att mycket av den befintliga vetenskapliga litteraturen om kulturella ekosystemtjänster är “mycket fragmenterad”, konstaterar granskningen.

“Du får alla typer av olika människor som tittar på dig [the intangible benefits of nature] från en annan lins”, sa han Alexandros Gasparatos, docent vid University of Tokyos Institute for Future Initiatives, som var medförfattare till uppsatsen. Även om variationen av forskning är kritisk, säger han, “det blir lite svårt att få ihop allt.”

Men den nya studien, en systematisk genomgång av cirka 300 referentgranskade vetenskapliga artiklar, skapar en “utmärkt kunskapsbas”, sa Gasparatos.

“Hela poängen med att göra den här övningen är att förstå sambandet”, tillade han. “Vi ger namn till evenemang.”

Granskningen bryter ner hundratals möjliga samband mellan individuella aspekter av mänskligt välbefinnande (psykisk och fysisk hälsa, anknytning och tillhörighet, och andlighet, bland annat) och kulturella ekosystemtjänster som rekreation och turism, estetiskt värde och social interaktion. Forskarna gick sedan längre och upptäckte mer än ett dussin olika nyckelmekanismer genom vilka människors interaktioner med naturen kan påverka deras välbefinnande.

Forskarna fann att det högsta positiva bidraget observerades inom mental och fysisk hälsa. Enligt tidningen har rekreation, turism och estetiska värden haft störst inverkan på människors hälsa på grund av den “regenerativa” mekanismen eller återställande effekter av att vara i naturen, såsom stresslindring. Samtidigt är de högsta negativa effekterna relaterade till mental hälsa genom en “destruktiv” mekanism, eller direkt skada, relaterad till försämring eller förlust av kulturella ekosystemtjänster, skrev forskarna.

“I verkligheten har du inte bara en väg”, och resultaten är inte alltid positiva, sa Gasparatos. “Det är inte så att om jag går in i skogen, jag ska få en sak.”

En väldesignad park kan till exempel vara en plats att vila och koppla av, samt för att få kontakt med andra människor. Du kanske också uppskattar höga träd och frodig grönska eller fåglar och annat vilda djur. Å andra sidan kan ett dåligt underhållet naturrum resultera i ett fult eller visuellt hotfullt landskap som kan få dig att känna dig obekväm eller rädd för att vara där.

Här är vad du kan göra för att hantera din oro för klimatförändringar

Tidningen kan ge en slags färdplan, sa Huynh, för att hjälpa människor, särskilt beslutsfattare, att förstå att interaktion med naturen inte bara har olika immateriella fördelar, utan också hur man försöker uppnå dem.

“Om vi ​​förstår den underliggande processen kan vi hjälpa till att designa bättre ekosystemhanteringsinsatser,” sa han. “Vi kan hjälpa till att förbättra naturens bidrag till människors välbefinnande”, förutom att potentiellt förbättra hållbara förvaltningsmetoder och eliminera några av de negativa effekterna på välbefinnandet.

Studien fick mycket beröm av flera externa experter som inte var involverade i arbetet.

“Det var ett tag sedan en studie som denna kastar lite ljus över några av dessa kopplingar”, sa han. Keith Tidballmiljöantropolog vid Cornell University. “Det här har varit utspridda runt om i världen under en lång tid, och den här tidningen tar ett stort steg framåt för att reda ut det som tidigare var ganska dunkelt.”

Anna GerryChefsstrategichefen och huvudforskaren för Stanford Universitys Natural Capital Project höll med. “De har gjort ett riktigt bra jobb med att ansluta sig till en utomordentligt mångsidig litteratur,” sa han. Han noterade att det var en utmaning bland forskare att kunna presentera vetenskap på ett sätt som avslöjar var och hur naturen ger de största fördelarna för människor, vilket i sin tur skulle hjälpa “informera och motivera investeringar i bevarande och restaurering som leder till bättre resultat för både människor och natur.”

Till exempel kan forskning påverka naturens potentiella roll för människors hälsa. “Vad detta kommer att vara riktigt användbart är att kunna fortsätta arbeta för att få läkare och läkare att faktiskt schemalägga utomhustid, friluftsliv, till och med utomhusutrymmen, på grund av dessa vägar som de identifierat i den här artikeln. sa Tidball.

I ett scenario skulle delar av detta arbete så småningom kunna införlivas i det Diagnostisk och Statisiskt Manual av Mentalsjukdomarsa Elizabeth HasseOrdförande för American Psychiatric Associations kommitté för klimatförändringar och mental hälsa.

“Det tillåter oss att säga att när vi främjar den här typen av interaktioner med naturen ser du den här typen av fördelar, och sedan utser du dessa typer av naturliga upplevelser, eller så har du en policy som säger att du verkligen berövar någon deras mentala hälsa om du förstör dessa naturliga landskap, “- sa han.

Kanadensiska läkare kan nu skriva ut nationalparkpass för patienter

Men granskningen har begränsningar, vilket får vissa experter att vara försiktiga med att övertolka eller överskatta dess resultat.

En potentiell fråga är att den befintliga forskningen som ingår i granskningen oproportionerligt fokuserar på individer snarare än grupper.

“Det finns tillfällen då något kan vara riktigt bra för en individ, men för samhället som helhet kanske det inte alls är bra”, säger Kevin Summers, senior forskningsekolog vid Naturvårdsverkets kontor för forskning och utveckling. Byrå.

“I många fall kan det bli oavsiktliga konsekvenser av vad som verkar vara väldigt enkla, okomplicerade lösningar”, tillade Summers.

Andra brister i studien bör också övervägas, sa Gehry. Även om granskningen tyder på att vissa relationer mellan vissa egenskaper hos mänskligt välbefinnande och kulturella ekosystemtjänster är starkare än andra, betyder det inte att dessa andra relationer kanske inte är viktiga, sa han.

“Vi måste vara försiktiga med att förenkla resultaten och tro att bristen på relation som dokumenteras i detta dokument betyder att något inte är viktigt”, sa han. Istället kan det betyda att “det inte har studerats och vi har inte hittat sätt att kvantifiera det och lägga in det i den vetenskapliga litteraturen och utan vår typ av implicit förståelse.”

Forskarna diskuterade begränsningarna i deras arbete och noterade i artikeln att framtida forskning bör “undersöka på djupet hur dessa vägar och mekanismer manifesterar sig i understuderade ekosystem och förstår deras olika effekter på olika intressenter.”

Under tiden fungerar fynden som en viktig påminnelse om naturens nödvändighet.

“Det kan mycket väl motivera att tänka som “Låt oss investera i naturen eftersom den har alla dessa fördelar”, sa Gasparatos.

Med så starka positiva fördelar relaterade till kreativitet, tillhörighet, förnyelse och mer, “är det lätt att känna från denna tidning att din konstitutionella rätt till strävan efter lycka kräver att landet bevarar naturrum”, tillade Hasse.

I en tid då många människor driver allt längre bort från “vårt ekologiska jag” är ansträngningar att koppla samman människor och natur inte bara intressanta ur en vetenskaplig, filosofisk eller etisk synvinkel, sa Tidball, utan “det finns också mänsklig säkerhet. implikationer. Vad är viktigt.” Och, säger han, om åtgärder inte vidtas för att koppla människor till naturen kan konsekvenserna bli svåra.

“Om vi ​​fortsätter som en art i ett tillstånd av ekologisk minnesförlust”, sade han, “kommer vi att finna oss själva utan livsmiljö och i tid och därför omotiverade.”

Leave a Comment